💧水道水に不安?韓国の飲み水事情、浄水器が救うか

自己管理型の浄水器
注目の自己管理型の浄水器とは

韓国といって連想するものは何? と聞かれたとき。

思い浮かぶのが、ウォーターサーバー。
大きなペットボトルが刺さっていて、
備え付けの紙コップでクリアな水を飲める有難い器具。

このペットボトルタイプの給水機が、まだ日本で普及していなかった頃、
初めて目にしたのが、韓国滞在中だったので印象に残っているのです。

日本では足踏みボタンの電動ウォータークーラーが普及していましたが、
韓国で広まったのはペットボトル型のウォーターサーバー。

ペットボトル型ウォーターサーバーの初体験は、
2000年ころ、ソウルのチムジルバンでした。
ウォーターサーバーからツーっと紙コップに水を注ぎ、
ボコボコとペットボトルに空気が移動する。
お風呂あがりに、気兼ねなく安心して水を飲むことができました。 

ペットボトルタイプのウォーターサーバーの水を飲むことは
今では普通の話ですが、当時はとても新鮮な体験。

韓国の映画やドラマでも、事務所にウォーターサーバーが置かれていたり
交換ボトルの配達のシーンがあったりと、給水機は気になる存在。

日本では見慣れなかったウォーターサーバが
どうしてあれほど韓国で普及したのか さまざまな理由があると思いますが、

理由の一つとして考えられるのは
韓国では、水道水を安心して飲めない人が多いから。

自治体から「水道水は飲めます」とPRされることがあっても。

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韓国のレンタル浄水器

水道水を直接飲むことに抵抗を感じる韓国で暮らす人々。

浄水器を使っている家庭が多いのです。

浄水器は、韓国語で정수기(チョンスギ)と言います。

日本語と同じ漢字で、정(浄:チョン)+수(水:ス)+기(器:キ)。

広告モデルは

「清ら、美味、安心、健康」などをPRしたい浄水器のコマーシャルには、こんな方々が出ています。

2PM、少女時代、bts、ウォンビン、キムナムジュ、キムサラン、コンユ、ヒョンビン、チョインソン、パクソジュン、チョジヌン、カンハヌル、イムヨンウン、チョンユミン、イジョンヒョン、チョンミド、イヨンエ、ユンヨジョンさんなど。

好感度の高い方々が起用されています。

一般的な浄水器とサービス

韓国の一般的な浄水器は、器具の設置、レンタル、訪問保守サービスをセットで契約します。

各家庭に浄水器を設置した後は、保守作業員が3か月、6か月などの周期で設置先を訪問します。
保守作業員はフィルター交換、内部殺菌、消毒などを行います。

浄水器は、装置型が多く、不純物を取り除くだけではなく、
冷水、温水、氷などを作れる機種もあります。

製品によっては、IoTの仕組みやAIを組み込んでいます。
スマートフォンとアプリを使って器具の操作や衛生管理をする機能もあります。

浄水器に馴染みのない日本人から見ると機器の種類の多さや性能に驚くことでしょう。

固定費の負担

浄水器の保守サービスを受けるためには、例えば毎月の料金支払いなどの固定費が発生します。

浄水器の料金支払いを当然と感じる人もいれば、節約したいと感じる人もいます。

単身世帯の固定費負担

単身世帯など、浄水器の使用者が少ない場合は、
一人当たりの負担が大きくなります。

外出時間が長く、在宅時間が短い場合は、
レンタル料や電気代の支払いを無駄だと感じるかもしれません。

このように浄水器をあまり使わない世帯の場合は、
ペットボトルの水を買ったほうが安く済み、経済的ようです。

ペットボトル生活も大変

一人暮らしの場合は、ペットボトルを買ったほうが安く済む。
とは言うものの、単身者の多くが住んでいるのは集合住宅。

大量のペットボトルを購入して、自室まで運ぶのはとても大変。
ペットボトルの保管場所にも困ります。

環境保全を心掛け、ペットボトルのゴミを出したくない人もいます。

設置や保守作業の技術には差がある?

浄水器の設置やメンテナンスの作業の質には差があるようです。
メーカーの管理の差なのか技術者の資質の違いなのか。

人が行う作業なので多少の技術差は避けられません。
けれども水漏れや菌の繁殖を引き起こすような大きなミスがあったら困ります。

客側の立会いや作業項目のチェックが作業の質を下げないためのポイントになるかもしれません。

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コロナ禍では非対面に

浄水器の契約の多くは、作業員が定期的に設置場所を訪問し保守を行います。

新型コロナの影響で訪問作業に対する考え方に変化が起きています。

設置場所への訪問保守は対面になりやすいので、見直したいサービスです。

世の中の事情が変わるにつれ、注目されているのが自己管理型浄水器。

ところで日本は?

日本では水道水を飲めるのでしょうか。

私が今住んでいる住宅では、水道水をグラスに注ぎ、美味しく飲んでいます。

けれども以前住んでいた住宅では、配水管やタンクに不安を感じて浄水器を使っていました。

東レのトレビーノ

使っていた浄水器は、ホームセンターで購入した日本メーカーの蛇口直結型のものでした。

電気では給水せず、デジタルサインを表示するためにコイン型の電池を使うだけ。

蛇口への取り付けやカートリッジ交換を自分で簡単にできたので良い製品でした。

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韓国で注目の自己管理型の浄水器

  • コロナ禍
  • 世帯の少人数化
  • 合理的な消費追及
  • ネット販売の普及
  • 製品技術の進歩

このような理由から、韓国では近年、「自己管理型」の浄水器が注目されています。

従来のように保守作業員が点検や交換を行うのではなく、
ユーザーが浄水性能と衛生状態の維持管理を行うのです。

自分で管理するのなら、
蛇口直結型のほうが簡単で良さそうですが、
韓国では水道直結型で据え置き型の多機能な浄水器が売り出されています。

製品は自己管理性能が強化されていて、
消費者が器具の掃除、フィルタの交換などを行います。
器具本体のボタン操作やスマートフォンを使って、
必要な部分の殺菌処理ができる製品もあります。

フィルターなどの消耗品は、交換周期に合わせて
メーカーが配送してくれるサービスもあります。

多機能かつメンテナンス作業を易しくした製品でありながら、
販売価格はそれほど高くないので消費者から注目されるのも納得です。

自己管理型浄水器を販売を行うある浄水器メーカーは、
「既存のレンタルと保守契約の業態をすぐに無くすのではなく、
消費者に新たな選択肢を提供するものだ」
と説明しています。

ビジネスモデルを一気に転換したら
保守を行う技術者の仕事がなくなったり
保守で稼ぐという収益構造にも影響が出てしまいます。

少しずつ、レンタルから自己管理型製品に置き換わっていくでしょう。

参考動画

最近の浄水器の概要がわかる動画です。

浄水器の主要メーカは?

韓国の浄水器の主なメーカー。たくさんありますね。

メーカー(ハングル)メーカー(日本読み)ブランドなど
코웨이コウェイCoway
LG전자
퓨리케어
LG電子
ピュリケア
PuriCare
퓨리얼ピュリアルpureal
청호나이스清湖ナイスCHUNGHO
쿠쿠홈시스クック
ホームシス
CUCKOO
SK매직SKマジックSK MAGIC
웰스ウェルスwells
현대렌탈케어
큐밍
現代レンタルケア
キューミング
Quming
원봉ウォンボンWONBONG
RUHENS
삼성전자サムスン電子
ビスポーク
BESPOKE
현대렌탈서비스現代レンタルサービスUBUS
하이필ハイフィルHIFIL
JS리빙JSリビングJSLIVING
韓国の主な浄水器メーカー

一番下のJSリビングはウォーターサーバーを提供しています。

韓国の水道水は飲めるのか?

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韓国の地方自治体が「水道水は飲める」と勧めたり、市民にミネラルウォーターと飲み比べをさせたところ、美味しいと選んだのは「何と水道水だった」といった水道水をアピールする記事をインターネットサイトで見たことがあります。

一方で、2020年ころには仁川やソウルで水道から「赤い水」が出たといった衝撃的なニュースもありました。

実際に、韓国の水道水は飲めるのでしょうか?

飲食店でサンチュについている水滴とか、鍋料理のスープに使う水とか、韓国の水道水を口にしたことはあると思います。けれども蛇口から出る水をグラスに注いで嗅いで、飲んで、味わったことがことがないので謎のままです。

水道水に不安のある地域の住民にとっては、ウォーターサーバーや高性能の浄水器を購入して使うことができるのは有難いことです。

さいごに

「韓国の浄水器は多機能だな」と感じます。
「製品を開発したりサービスを提供することで技術力や雇用を維持できているんだろうな」とも感じます。

浄水器を開発し続けることは、水道水を飲めない世界の人々のためになるでしょう。

一方で生活者の立場では、浄水器は、設置場所が必要です。
器具の購入、設置、管理、清掃、交換、廃棄と結構面倒です。
また、衛生面を気遣わなければならないので精神的負担にもなります。

浄水器を使わずに、水道水を美味しく飲める現在の環境に改めて感謝しているところです。

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 済州三多水など韓国のミネラルウォーター

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